"Al joun del jujomen, ton boldro peiro coumo orgen"

- Au jour du jugement, autant vaudra la pierre comme l'argent -

L'incontournable donjon de Montaillou

Un résume de l'histoire

La région est connue pour sa culture et sa riche histoire. Les Cathares ont notamment laissé une empreinte durable dans ces montagnes, leurs histoires résonnant encore dans les ruines des nombreux châteaux. Lisez la suite pour avoir un aperçu de ce que signifie être un Cathare – ou plutôt un « Bonhomme ».

Pose de la première pierre

Les Cathares étaient un groupe religieux apparu en Europe au XIe siècle. Mentionnés sous divers noms et lieux, les catholiques ont débattu pendant des siècles pour savoir s’ils étaient des hérétiques chrétiens ou pas chrétiens du tout. Les cathares se disaient tout simplement chrétiens. La religion a fleuri dans le Languedoc, qui correspond aujourd’hui à la région de l’Occitanie. Connu à l’époque pour sa haute culture, sa tolérance et son libéralisme, le catharisme s’est enraciné et a gagné de plus en plus d’adeptes au cours du XIIe siècle. Au début du XIIIe siècle, il formait probablement la majorité religieuse de la région.

Croyances Cathares

Les cathares étaient des dualistes, croyant en deux principes. Le bon Dieu qui avait créé toutes les choses immatérielles. Et son adversaire qui avait créé toutes les choses matérielles, y compris le monde et tout ce qu’il contient. On croyait que les êtres humains étaient des âmes capturées, emprisonnées dans une tunique de chair matérielle.

Cela a conduit à un certain nombre d’implications logiques. Moins on était confronté au mal et aux choses matérielles, mieux c’était. Comme la conception aboutissait à une autre âme emprisonnée, elle était considérée comme mauvaise. Les hommes et les femmes étaient considérés comme égaux et ils refusaient de manger des produits animaux (sauf le poisson). Le mariage était donc sans valeur et ils n’avaient aucune objection à la contraception, à l’euthanasie ou au suicide. Bien qu’ils aient maintenu une hiérarchie ecclésiastique et organisent des cérémonies, ils rejetaient toute idée de sacerdoce. Comme il n’y avait pas de vertu, les reproductions de la croix, les bâtiments de l’église, les reliques, les bijoux et l’argent n’avaient aucune valeur.

Troubles au paradis

Cela contraste fortement avec les croyances de l’Église catholique romaine. Du côté cathare, cela s’est traduit par le ridicule de la doctrine et des pratiques catholiques, le non-paiement de la dîme et la caractérisation de l’Église catholique comme « l’Église des loups », adorant le dieu du mal qui a créé ce monde.

Le fait d’être soutenu ou du moins toléré par la noblesse et de gagner en popularité, en particulier parmi les théologiens, était embarrassant pour l’Église catholique romaine. Elle a donc accusé les cathares d’hérésie, affirmant qu’ils appartenaient à la « Synagogue de Satan ». Lorsque la propagande percutante s’est avérée infructueuse, il ne restait qu’une seule option : la croisade des Albigeois, qui est devenue par la suite la croisade royale lorsque les rois de France ont pris le pouvoir.

La fin d’une époque

Dès le début du XIIIe siècle, une guerre de terreur, qui a duré deux générations, a été menée contre la population indigène et ses dirigeants. On estime à un demi-million le nombre de personnes, cathares ou catholiques, qui ont été massacrées. Les comtes de Toulouse et leurs alliés ont été dépossédés et humiliés, leurs terres étant ensuite annexées à la France. Les dirigeants locaux ont été remplacés par de relatifs barbares. Les minorités sont initiées, la culture des troubadours est perdue, l’apprentissage laïque est découragé, la lecture de la Bible devient un crime capital et les dîmes sont appliquées.

Le Languedoc a commencé son long déclin, passant du statut de région la plus riche, avec la première langue littéraire d’Europe, à celui de région la plus pauvre de France, ne parlant qu’un dialecte régional. On dit que le catharisme a été éradiqué peu après la fin du XIVe siècle. Pour l’Église romaine, cela a prouvé qu’une campagne soutenue de génocide a fonctionné. Le précédent d’une croisade interne au sein de la chrétienté et de l’appareil du premier État policier moderne a été reconstitué plus tard pour d’autres inquisitions et génocides.

Corrélation Montaillou

Montaillou est considéré comme le dernier bastion cathare. Au XIVe siècle, la religion renaît dans cette petite commune, à l’époque dans le comté indépendant de Foix (aujourd’hui Ariège). En 1309, tous les villageois sont arrêtés et emprisonnés à Carcassonne sur ordre de l’inquisition de la ville.


Le juge était l’évêque de Pamiers, Jacques Fournier. Reconnu comme un inquisiteur habile, il a mené une chasse rigoureuse aux derniers croyants cathares restants, ainsi qu’à ceux qui remettaient en cause la foi catholique. Il s’intéressait tout particulièrement aux fondements cathares, gardant méticuleusement trace de ses interrogatoires et de la routine quotidienne des habitants. Les autorités catholiques l’ont félicité pour cela, ce qui l’a conduit à être élu cardinal et finalement pape des années plus tard. Ce dernier a contribué à la conservation de ses archives dans la bibliothèque (secrète) du Vatican. Ces archives constituent la base d’un ouvrage de micro-histoire d’Emmanuel Le Roy Ladurie qui analyse en détail Montaillou de 1294 à 1324, ce qui en fait un lieu connu de l’histoire. 

L’histoire en devenir

Aujourd’hui, les vestiges du château féodal dominent toujours le village. Bien qu’il ait connu des jours meilleurs, c’est un vrai château cathare et non un château français. Suite à la publication du livre d’Emmanuel Le Roy Ladurie, le village a acquis une notoriété internationale et un programme de fouilles de 3 ans a été autorisé par l’Etat.

D’autres bâtiments remarquables sont la chapelle de Notre Dame des Carnesses, une petite église romane médiévale au bas du village, toujours entourée de son cimetière. L’église de Notre Dame de Montaillou, au centre du village, a été construite au XVIIe siècle et restaurée au XIXe siècle après avoir été incendiée.

Merci à © Copyright Apa Poux pour nous avoir permis d’utiliser les images ci-dessus.